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University Times

¿Sabías que los elefantes solo duermen dos horas?

Los elefantes africanos son los mamíferos que menos duermen

www.wits.ac.za

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Lissette Flores

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Un artículo publicado la semana pasada en la revista PLOS ONE reveló que los elefantes africanos además de ser lentos y pesados también son animales que pueden pasar largas horas sin dormir.

Interesados por saber con exactitud como los elefantes duermen en la naturaleza, un grupo de científicos de la universidad de Witwatersrand, en Sudáfrica, se encargó de seguirle la pista a dos hembras matriarcas que vagaban libremente en el Parque Nacional de Cobe, de Botswana, por 35 días.

El equipo dirigido por Paul Manger, utilizó unos dispositivos electrónicos con forma de pulsera “fitbits” y otro en forma de collar con un giroscopio, y los colocaron en la trompa de los elefantes para monitorear la actividad del organismo y la forma de dormir. Para su sorpresa, descubrieron que estos animales cuando están en libertad solo duermen dos horas al día.

Anteriormente, muchos estudios se habían realizado para saber sobre el sueño de los elefantes, pero éstos solo habían sido observados en un entorno de cautividad. Además, se había descubierto que dormían de cuatro a seis horas diarias. Sin embargo, el nuevo estudio confirmó que varias veces estos animales permanecieron despiertos por más de 46 horas seguidas, mientras recorrían distancias de 30 kilómetros. Según los científicos, esto podía deberse a posibles presencias perturbadoras como la de cazadores o leones.

Por otro lado, el equipo descubrió que regularmente cuando duermen lo hacen de pie, y raramente se echan a dormir. Durante el tiempo que estuvieron en monitoreo los elefantes solo se echaron a dormir cada tres o cuatro días y solo por un lapso de una hora.

Los científicos creen que “los elefantes solo sueñan cada tres o cuatro días” ya que la falta de descanso podría limitar su capacidad para entrar en la fase de sueño REM. Por lo que Manger considera que esto los hace únicos.

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