Since Immigration Raids, Eastside Market Vendors Report Struggles

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Since Immigration Raids, Eastside Market Vendors Report Struggles

Some outside vendors have closed due in part to a slowdown in business.

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Photo by Meghan Bravo

Some outside vendors have closed due in part to a slowdown in business.

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Some outside vendors have closed due in part to a slowdown in business.

Meghan Bravo, Community News Reporter

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El Mercadito, one of the markets that contributes to Los Angeles’ reputation as a cultural hotspot, was once full of life, laughter and the energy of crowds of people.

That vibrancy has diminished considerably since threats of Immigration and Customs Enforcement (ICE) raids in recent years and before that, the 2007 recession, according to interviews with vendors and customers.

Vendors at the Boyle Heights market report a slowdown in business has led some of their competitors to downsize or in a few cases, leave, and those interviewed said they are starting to fear for their own livelihoods.

Patricia Hernandez, who has worked at the market for some time now, said she has noticed a significant drop in customers in recent years and on the day of the nationwide ICE raids, ordered by President Donald Trump, the market was completely empty due to fear of being deported. 

“That’s when the sales started to decrease…Before, there [were] more people,” she said.

Maria Teresa Fuentes Hernandez, who has been selling shoes for 13 years, said business started slowing down even before then. “Before 2008, things were better,” she said. “People don’t come as often, the economy has suffered a lot.”

Only three of 12 vendors approached were willing to be interviewed on the record. Those who declined cited a fear of ICE. California is home to 11 million immigrants, which is more than any other state, according to a report from the Public Policy Institute of California. It is unclear from the report how many of those immigrants are undocumented.

Some businesses at the market have downsized or closed down, according to vendors and a 2016 Los Angeles Times story. The outside walkway — was once filled with vendors who sold CDs and toys — are now empty. Sometimes, it’s dead silent in that area.

While others are concerned over the political landscape, frequent visitor Andrew Carter attributes the loss of customers to gentrification. 

“There is a discussion about gentrification here and you know, eventually things wrap around the downtown area. Eventually, probably [in] the next 10 to 20 years we are going to start to see East L.A. really change,” said Carter. 

For the past six years, Carter has been doing food tours through El Mercadito, bringing newcomers to enjoy the Mexican culture. 

“The Latino and Hispanic culture in Los Angeles is incredibly profound. It’s a very important part of the fabric of what makes Los Angeles a really special and unique city,” added Carter.

Even as the ICE raids continue, Hernandez has faith that business will bounce back: “I have faith in God, so whatever happens is on God’s will, not on the power of men.” 

 

Vendedores del Este de Los Angeles reportan estragos desde las redadas de inmigración

Por Meghan Bravo

Traducción por Luis Chavez

El Mercadito, uno de los mercados contribuyentes a la reputación de Los Angeles como un centro cultural, estuvo lleno de vida, risa, y de la energía de la gente alguna vez. 

Aquella vitalidad ha disminuido considerablemente después de las amenazas de redadas por parte de la agencia de Immigration and Customs Enforcement (ICE) en años recientes y desde la recesión del 2007, de acuerdo a entrevistas con vendedores y clientes. 

Vendedores del mercado de Boyle Heights reportan que la desaceleración en ventas ha llevado a algunos de sus competidores a reducir o en algunos casos abandonar sus puestos. Aquellos entrevistados dicen empezar a temer por sus sustentos de vida. 

Patricia Hernández, quien ha trabajado en el mercado por algún tiempo ya, dijo que ha notado una caída significante de clientes en los años recientes y desde del dia que el presidente Donald Trump ordenó las redadas por ICE alrededor del país, el mercado estaba completamente vacío por el temor a ser deportado. 

“Ahí fue cuando las ventas empezaron a bajar… Antes había más” ella dijo. 

Maria Teresa Fuentes Hernández, quien ha vendido zapatos por 13 años, dijo que el negocio empezó a bajar hasta más antes, “Antes del 2008 las cosas estaban mejor,” ella dijo “La gente ya no viene tan seguido, la economía ha sufrido mucho.” 

Solo tres de los 12 vendedores estuvieron dispuestos a ser entrevistados. Aquellos que declinaron dijeron temer a ICE. California es hogar de 11 millones de inmigrantes más que cualquier otro estado de acuerdo al Public Policy Institute de California. No está claro cuántos de ellos son indocumentados en el reporte.  

De acuerdo a los vendedores y a una historia de Los Angeles Times del 2016, algunos locales del mercado se han reducido o han cerrado. El pasillo de afuera — estaba lleno de vendedores de CD’s y juguetes — ahora está vacío. A veces el área aparece en silencio total.   

Mientras que otros están preocupados por el panorama político, Andrew Carter, un visitante frecuente, atribuye la pérdida de clientes a la gentrificación. 

“Hay una discusión sobre gentrificación aquí y sabes, eventualmente envuelve al área del centro de Los Angeles. Probablemente en los próximos 10 o 20 años vamos a empezar a ver al Este de Los Angeles realmente cambiar” Carter dijo. 

 Por los últimos seis años, Carter ha estado haciendo excursiones de comida en el Mercadito trayendo a los recién llegados a disfrutar de la cultura Mexicana.  

“La cultura latina e hispana en Los Angeles es increíblemente profunda. Es un tejido muy importante de lo que hace a Los Angeles una ciudad muy especial y única,” agregó Carter. 

Aunque las redadas de ICE continúen, Patricia Hernández tiene fe que los negocios se recuperaran: “Tengo fe en Dios, pase lo que pase esta en la voluntad de Dios, no en el poder de los hombres.”

 

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